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Entendiendo la muerte fetal

Entendiendo la muerte fetal

¿Qué es la muerte fetal?

Cuando un bebé muere en el útero a las 20 semanas de embarazo o más tarde, se llama muerte fetal. (Cuando se pierde un embarazo antes de las 20 semanas, se denomina aborto espontáneo). Aproximadamente 1 de cada 160 embarazos termina en muerte fetal en los Estados Unidos. La mayoría de los mortinatos ocurren antes de que comience el trabajo de parto, pero una pequeña cantidad ocurre durante el trabajo de parto y el parto.

Si recientemente recibió la desgarradora noticia de que su bebé murió en el útero, su dolor puede ser abrumador. Para encontrar apoyo, consulte la última sección de este artículo o vea nuestros artículos sobre cómo afrontar la pérdida del embarazo y honrar a un bebé que muere durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica la muerte fetal?

Una mujer embarazada puede notar que su bebé ya no se mueve y visitar a su proveedor de atención médica, o puede averiguarlo en una visita prenatal regular. El proveedor escucha los latidos del corazón del bebé mediante un dispositivo de ultrasonido de mano llamado Doppler. Si no hay latidos del corazón, se realiza una ecografía para confirmar que el corazón ha dejado de latir y que el bebé ha muerto.

A veces, la ecografía proporciona información que ayuda a explicar por qué murió el bebé. El médico también realiza análisis de sangre para ayudar a determinar, o descartar, causas potenciales. Además, puede optar por una amniocentesis para detectar problemas cromosómicos que podrían haber causado o contribuido a la muerte fetal. (Es probable que obtenga información más completa sobre los cromosomas de su bebé de una amnio que de muestras de tejido después del parto).

¿Cómo nace un niño nacido muerto?

Algunas mujeres necesitan dar a luz sin demora por razones médicas, pero a otras se les puede permitir esperar un tiempo para prepararse para el parto o dar la oportunidad de que el trabajo de parto comience por sí solo. Durante este tiempo, su proveedor los sigue de cerca para asegurarse de que no desarrollen una infección o problemas de coagulación de la sangre.

Sin embargo, la mayoría de las mujeres optan por inducir el trabajo de parto poco después de enterarse de la muerte de su bebé, ya sea a través del trabajo de parto y el parto o mediante un procedimiento realizado con anestesia local o general.

Trabajo y entrega

Si el cuello uterino de una mujer no ha comenzado a dilatarse en preparación para el parto, su médico puede insertar un medicamento en su vagina para iniciar ese proceso. Luego, recibe una infusión intravenosa de la hormona oxitocina (Pitocin) para estimular las contracciones uterinas. La gran mayoría de las mujeres pueden dar a luz por vía vaginal.

Dilatación y evacuación (D&E)

Si una mujer aún está en su segundo trimestre y tiene acceso a un médico experimentado, es posible que pueda extraer el cuerpo del bebé mediante un procedimiento conocido como dilatación y evacuación (D&E). Durante la D&E, la ponen bajo anestesia general o sedación intravenosa y anestesia local mientras el médico dilata su cuello uterino y extrae a su bebé.

Para las mujeres que pueden elegir entre estas dos opciones de parto, aquí hay algunos factores a considerar:

La D&E puede ser una mejor opción para las mujeres que prefieren un procedimiento rápido y más independiente. Y en manos experimentadas, las mujeres tienen menos probabilidades de tener complicaciones por una dilatación y una inducción que por una inducción, aunque el riesgo de complicaciones es bajo para ambos procedimientos.

La inducción puede ser una mejor opción para las mujeres que desean experimentar el parto como parte de su proceso de duelo y que desean tener la opción de ver y cargar a su hijo. Además, una autopsia del bebé después de una inducción puede proporcionar más pistas sobre la causa de la muerte fetal que una que se realice después de una dilatación y evaluación.

¿Qué sucede después del nacimiento del bebé?

Los pacientes y sus proveedores de atención médica deben discutir de antemano lo que sucederá. Los pacientes pueden informar a su proveedor si quieren cargar a su bebé o realizar rituales culturales o religiosos poco después del nacimiento.

El equipo médico puede realizar pruebas para tratar de determinar la causa de la muerte fetal. Primero examinan la placenta, las membranas y el cordón umbilical inmediatamente después del parto. Luego piden permiso para que estos tejidos sean analizados a fondo en el laboratorio y para realizar pruebas genéticas y una autopsia del bebé.

Esto puede resultar difícil para los padres que están en duelo por su hijo. E incluso una evaluación exhaustiva puede no responder a la pregunta de por qué murió el bebé.

Por otro lado, los padres pueden obtener información valiosa. Por ejemplo, si la muerte fetal fue el resultado de un problema genético, la madre puede estar pendiente de ello en su próximo embarazo. O puede descubrir que la causa es algo que es poco probable que vuelva a ocurrir, como una infección o un defecto de nacimiento aleatorio, lo que puede ser tranquilizador si quiere volver a quedar embarazada.

Los proveedores pueden explicar a los padres lo que se podría aprender de una autopsia, cómo se hace y cuánto costaría. (Las autopsias no siempre están cubiertas por el seguro y pueden costar hasta $ 1,500). Para los padres que deciden no hacerse una autopsia completa, existen pruebas menos invasivas que pueden proporcionar información útil. Estos incluyen radiografías, resonancia magnética, ultrasonido y muestreo de tejido.

También se realizan pruebas a la madre, junto con una evaluación exhaustiva de sus antecedentes médicos, obstétricos y familiares en busca de pistas sobre la causa de la muerte fetal.

¿Cuáles son las causas de la muerte fetal?

En muchos casos, la causa de la muerte nunca se descubre, incluso después de una investigación exhaustiva. Y, a veces, más de una causa contribuye a la muerte de un bebé.

Las causas comunes incluyen:

  • Crecimiento fetal deficiente. Los bebés que crecen demasiado lentamente tienen un riesgo significativamente mayor de muerte fetal, especialmente aquellos cuyo crecimiento se ve gravemente afectado.
  • Desprendimiento de la placenta. El desprendimiento de placenta, cuando la placenta comienza a separarse del útero antes de que nazca un bebé, es otra causa común de muerte fetal.
  • Defectos de nacimiento. Las anomalías cromosómicas y genéticas, así como los defectos estructurales, pueden provocar la muerte fetal. Algunos bebés que nacen muertos tienen múltiples defectos de nacimiento.
  • Infecciones Las infecciones que afectan a la madre, el bebé o la placenta son otra causa importante de muerte fetal, especialmente cuando ocurren antes de las 28 semanas de embarazo. Las infecciones que se sabe contribuyen a la muerte fetal incluyen la quinta enfermedad, el citomegalovirus, la listeriosis y la sífilis.
  • Accidentes del cordón umbilical. Los accidentes relacionados con el cordón umbilical pueden contribuir a un pequeño número de mortinatos. Cuando hay un nudo en el cordón o cuando el cordón no está bien sujeto a la placenta, el bebé puede verse privado de oxígeno. Sin embargo, las anomalías del cordón son comunes entre los bebés sanos y rara vez son la causa principal de muerte fetal.
  • Otros eventos, como la falta de oxígeno durante un parto difícil o un trauma (por un accidente automovilístico, por ejemplo), también pueden causar muerte fetal.

¿Qué pone a algunas mujeres en mayor riesgo de muerte fetal?

Cualquiera puede tener un mortinato, pero algunas mujeres corren más riesgo que otras. Las probabilidades de tener un bebé muerto son mayores si la madre:

  • Tuvo un mortinato previo o restricción del crecimiento intrauterino en un embarazo anterior. Un historial de parto prematuro, hipertensión inducida por el embarazo o preeclampsia también aumenta el riesgo.
  • Tiene una afección médica crónica como lupus, hipertensión, diabetes, enfermedad renal, trombofilia (un trastorno de la coagulación de la sangre) o enfermedad de la tiroides.
  • Desarrolla complicaciones en este embarazo, como restricción del crecimiento intrauterino, hipertensión inducida por el embarazo, preeclampsia o colestasis del embarazo.
  • Fuma, bebe o usa ciertas drogas ilegales durante el embarazo.
  • Está embarazada de gemelos o más.
  • Es obeso

También entran en juego otros factores. Las mujeres afroamericanas tienen aproximadamente el doble de probabilidades que otras mujeres estadounidenses de tener un bebé muerto. Las mujeres que no han tenido un bebé también corren un mayor riesgo.

Existe alguna evidencia que sugiere que las mujeres que quedan embarazadas como resultado de la fertilización in vitro (FIV) o un procedimiento llamado inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) tienen un mayor riesgo de muerte fetal, incluso si no están embarazadas.

La edad, en cualquier extremo del espectro, también afecta el riesgo. Tanto las adolescentes como las mujeres embarazadas mayores tienen más probabilidades de tener un mortinato que las mujeres de entre 20 y 30 años. El aumento del riesgo es más marcado en los adolescentes menores de 15 años y en las mujeres de 40 años o más.

Para los adolescentes, los expertos sospechan que tanto la inmadurez física como las elecciones de estilo de vida pueden contribuir al mayor riesgo. Las mujeres mayores tienen más probabilidades de concebir un bebé con anomalías cromosómicas o congénitas letales, de tener afecciones crónicas como diabetes y presión arterial alta y de tener gemelos, todos los cuales son factores de riesgo de muerte fetal.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de muerte fetal?

Antes de quedar embarazada

Si aún no está embarazada, programe una visita previa a la concepción con su proveedor de atención médica. Esto le dará la oportunidad de identificar y tratar cualquier problema que haya surgido desde la última vez que lo vio. Y si tiene una afección médica crónica, como diabetes o presión arterial alta, puede trabajar con su proveedor para asegurarse de que esté bajo control antes de intentar concebir.

Informe a su proveedor sobre cualquier medicamento recetado que esté tomando, para que se puedan hacer ajustes si es necesario. Y consulte con su proveedor antes de tomar medicamentos herbales y de venta libre para saber si son seguros (y en qué cantidad) durante el embarazo.

Tome 400 microgramos de ácido fólico al día (solo o en un multivitamínico), comenzando al menos un mes antes de comenzar a intentar quedar embarazada. Hacerlo puede reducir significativamente el riesgo de que su bebé tenga defectos congénitos del tubo neural, como la espina bífida.

Si es obesa, considere perder peso antes de intentar concebir. (Sin embargo, nunca intente bajar de peso durante el embarazo). Su médico puede ayudarla a averiguar cómo bajar a un peso saludable. Las pautas del Instituto de Medicina recomiendan que las mujeres embarazadas obesas limiten su aumento de peso a entre 11 y 20 libras.

Mientras estas embarazada

No fume, beba alcohol ni use drogas ilícitas durante el embarazo. Si tiene problemas para dejar de fumar, el alcohol o las drogas, pídale a su proveedor que lo derive a un programa que pueda ayudarlo a dejar de fumar. Las investigaciones han demostrado que las mujeres que dejan de fumar después de su primer embarazo reducen su riesgo de muerte fetal en el próximo embarazo al mismo nivel que las no fumadoras.

Llame a su proveedor de inmediato si tiene sangrado vaginal en el segundo o tercer trimestre. Esto puede ser un signo de desprendimiento de placenta. Otros signos que debe informar a su proveedor de inmediato incluyen sensibilidad uterina, dolor de espalda, contracciones frecuentes o una contracción que permanece dura (como un calambre que no desaparece) y una reducción en la actividad de su bebé.

Su médico puede recomendarle que haga un conteo diario de patadas a partir de las 28 semanas de embarazo. Un método consiste en registrar cuánto tiempo tarda el bebé en realizar diez movimientos distintos. Si cuenta menos de diez patadas en dos horas, o si siente que su bebé se mueve menos de lo normal, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato para que pueda ser evaluado y monitoreado, según sea necesario.

Sea consciente de otros síntomas que podrían indicar un problema durante el embarazo y llame a su médico sin demora si sospecha que algo anda mal.

Si anteriormente ha tenido un mortinato (o tiene un embarazo de alto riesgo por otras razones), será monitoreada cuidadosamente durante todo el embarazo y comenzará las pruebas fetales durante el tercer trimestre, generalmente a partir de las 32 semanas. Tendrá pruebas para controlar la frecuencia cardíaca de su bebé, incluidas pruebas sin estrés y perfiles biofísicos. Si los resultados indican que su bebé estaría mejor en el parto que permanecer en el útero, se le inducirá o le realizarán una cesárea.

Tuve un mortinato. ¿Cuál es el riesgo de que vuelva a suceder?

Si su equipo médico pudo determinar qué causó su muerte fetal, es posible que puedan brindarle información sobre sus posibilidades de sufrir otra pérdida.

Las posibilidades son mayores, por ejemplo, si tiene una afección médica que aún está presente, como lupus, hipertensión crónica o diabetes, o si tuvo una complicación del embarazo que hace que sea más probable otro nacimiento de un niño muerto, como un desprendimiento de placenta.

Pero incluso si no es probable que se repita la causa de su muerte fetal, es posible que se sienta muy ansiosa en futuros embarazos. Es difícil no preocuparse de que vuelva a suceder.

Revise su situación con su proveedor antes de intentar quedar embarazada nuevamente. (Si consulta con otro proveedor de atención médica, asegúrese de que el nuevo proveedor tenga acceso a su registro completo, incluidos los resultados de laboratorio).

También puede consultar con un perinatólogo (un especialista de alto riesgo), si hay alguno disponible en su comunidad, y con otros especialistas, según sea necesario. Por ejemplo, si su bebé sufrió de un trastorno genético, un asesor genético puede ayudarla a comprender su riesgo de muerte fetal u otras complicaciones en otro embarazo.

¿Dónde puedo obtener más información o asistencia?

  • El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano ha establecido la Red de Investigación Colaborativa sobre Mortinatos para investigar las causas de la muerte fetal y brindar apoyo a las familias que experimentan esta pérdida.
  • La International Stillbirth Alliance es una coalición de organizaciones dedicadas a comprender y prevenir la muerte fetal y el cuidado de las familias en duelo.
  • La Biblioteca de salud maternoinfantil de la Universidad de Georgetown proporciona información sobre la muerte infantil y la pérdida del embarazo.
  • First Candle (anteriormente SIDS Alliance) proporciona información y apoya la investigación dirigida a prevenir el SIDS y la muerte fetal. También ofrece apoyo durante el duelo a los afectados por la muerte de un bebé.


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