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Más que tristeza posparto: 1.400 madres hablan sobre la depresión posparto

Más que tristeza posparto: 1.400 madres hablan sobre la depresión posparto

La llegada de un nuevo bebé puede ser un momento de gran alegría. Pero para muchas madres primerizas, puede provocarles un pavor y un miedo abrumadores. La depresión posparto (PPD) es un estado paralizante que puede transformar la emoción de la maternidad en un estado casi constante de ansiedad y miedo. Y es más común de lo que nadie puede imaginar. Una encuesta de nuestro sitio de más de 1,400 madres embarazadas y nuevas encontró que el 21 por ciento de las madres, 1 de cada 5, fueron diagnosticadas con depresión posparto. Y más de la mitad de las mujeres que no fueron diagnosticadas con PPD dijeron que se sentían tristes, miserables o muy ansiosas después del parto.

Puede que eso no sorprenda a muchas mamás, pero debería hacerlo: el 40 por ciento de las mujeres que experimentan las formas más graves de estas dificultades no buscan tratamiento. Incluso a medida que aumenta la conciencia, el estigma de las enfermedades mentales, la creencia de que las nuevas mamás deben ser felices y sonrientes, les impide pedir ayuda y apoyo.

La buena noticia: conciencia creciente

La encuesta de BabyCenter descubrió que casi el 90 por ciento de las mujeres saben qué es la depresión posparto y la mayoría cree que se puede tratar mediante asesoramiento o medicamentos. "Es fantástico que exista una conciencia tan alta sobre la depresión posparto", dijo Alison Stuebe, profesora asociada de medicina materno-fetal en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte y miembro de la Sociedad de Medicina Materno Fetal, que consultó sobre el estudio. "El primer paso para desestigmatizarlo es saber que es común".

Y, sin embargo, 2 de cada 5 mujeres en la encuesta que informaron haber sido diagnosticadas con PPD no buscaron tratamiento. Esta es la frustrante paradoja de mejorar la salud mental materna, dicen los expertos: si tantas mujeres saben sobre la depresión posparto, ¿por qué todavía hay tantas que no reciben ayuda? Nuestra encuesta ofrece algunas respuestas y algunas ideas convincentes sobre el estigma persistente.

Vergüenza, culpa, presión: por qué algunas mujeres no se acercan

Según la encuesta, los mayores obstáculos que impiden que las mujeres busquen tratamiento fueron la creencia de que podrían superar el PPD por sí mismas y la vergüenza y la culpa por la forma en que se sentían.

Incluso con una mayor conciencia social sobre la depresión posparto, cuando se trata de la realidad cotidiana de la vida con un recién nacido, las mamás piensan que deberían estar alegres y agradecidas. La ansiedad, la depresión y los pensamientos oscuros e invasivos no encajan en la imagen de la maternidad moderna. Por eso, algunas madres aún dudan en hablar con cualquier persona (su pareja, su proveedor de atención médica, un miembro de la familia) sobre cómo se sienten.

"Es el mayor obstáculo para el tratamiento", dice Wendy N. Davis, directora ejecutiva de Postpartum Support International, que brinda educación a los proveedores de atención médica, apoyo de pares y referencias a mujeres y sus familias. "Las mujeres se presionan tanto para ser perfectas que incluso cuando tienen síntomas difíciles, se presionan a sí mismas para superarlo".

Davis sufrió depresión posparto después del nacimiento de su primer hijo y entiende esa reacción a nivel personal. "Soy terapeuta", dice. "Y no sabía que estaba deprimido. Solo pensé que estaba fallando".

Tabloides y titulares: desinformación que duele

Katherine Stone, una defensora de las mujeres con depresión posparto conocida a nivel nacional y fundadora de Postpartum Progress, considera inquietante la desconexión entre la conciencia y el tratamiento, y culpa en parte a los medios de comunicación hambrientos de titulares que llamen la atención.

Memorias de 2005 de Brooke Shields Abajo vino la lluvia obtuvo mucha simpatía por su sincero retrato de su lucha, dice Stone. Pero los medios de comunicación también se concentran en tragedias dramáticas como la de Andrea Yates, una madre de Houston que ahogó a sus cinco hijos en 2001 ". Así que la representación del PPD en los medios de comunicación comenzó a girar en torno a la idea de que las mujeres que lo padecen duelen sus hijos ", dice Stone.

De hecho, Andrea Yates sufría de psicosis posparto, una condición muy rara que requiere tratamiento inmediato. En ese estado, una mujer "cree en los pensamientos de ansiedad que tiene y cree que debe actuar en consecuencia", explica Melinda Gallagher, psicoterapeuta senior del Instituto Seleni, un centro de bienestar y salud mental sin fines de lucro para mujeres y madres en Nueva York. Ciudad.

Pero la confusión en torno al PPD y la psicosis posparto se ha infiltrado en la conciencia cotidiana, incluso entre las mamás. La encuesta de BabyCenter encontró que el 77 por ciento de las mujeres pensaba que tener PPD significaba que usted era un riesgo para la seguridad de su hijo.

El hecho es que "las mujeres con depresión posparto no se hacen daño a sí mismas y no dañan a sus bebés", dijo Gallagher. De hecho, las mujeres con depresión posparto a menudo sienten una gran angustia porque pudo dañar accidentalmente a sus hijos. "Llamamos a estos pensamientos 'intrusivos' porque son difíciles de descartar, pero el hecho de que sean angustiantes para la madre en realidad disminuye la posibilidad de actuar en consecuencia", dice Gallagher. "Generalmente hay un gran suspiro de alivio cuando una nueva mamá se entera de que estos pensamientos son comunes".

La percepción errónea de que todas las mujeres con PPD dañan a sus hijos es perjudicial desde ambos ángulos: las mujeres pueden evitar recibir ayuda porque temen ser vistas como una amenaza para su bebé, y las mujeres que tienen otros síntomas de PPD pero no piensan en dañar a sus hijos. los niños pueden concluir que no lo tienen y no buscar ayuda.

El desafío de identificar la PPD

Algunos de los síntomas de la depresión posparto, como la ansiedad y la irritabilidad, no se ajustan a la imagen estereotipada de depresión. "Las mujeres no se ven como la mujer triste y llorando del folleto del hospital", dice Davis. De hecho, la mayoría de las mujeres con un trastorno del estado de ánimo posparto sienten predominantemente ansiedad, en lugar de tristeza u otros síntomas típicos de la depresión.

Otros síntomas de PPD pueden incluir:

  • Cambios en los patrones de sueño
  • Dificultad para dormir incluso cuando el bebé está durmiendo.
  • Enojo
  • Lloro o tristeza que persiste todo el día.
  • Disminución del interés en casi todas las actividades, incluido el sexo.
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambio de apetito
  • Preocupaciones intrusivas o pensamientos aterradores
  • Mal humor e irritabilidad
  • Culpa excesiva
  • Ataques de pánico
  • Pensamientos suicidas

Algo de esto es tristeza posparto normal. Donde se convierte en PPD es cuando los pensamientos comienzan a apoderarse de su vida. Stuebe a veces le pregunta a un paciente: “¿Estos pensamientos le impiden tener momentos de alegría con su bebé? ¿Con dormir, comer, cuidarse o salir de casa? " Esos son signos de que una mujer podría estar sufriendo de depresión posparto y podría beneficiarse de la ayuda profesional. (Las mujeres deben buscar ayuda cada vez que tengan pensamientos de hacerse daño a sí mismas oa su bebé).

Nuestra encuesta también encontró que casi la mitad de las mujeres que fueron diagnosticadas con PPD tenían antecedentes familiares de depresión. "Es bastante raro que la depresión posparto sea una sorpresa total", dice Stuebe, y señaló que las víctimas a menudo tenían algo de depresión y ansiedad antes o durante el embarazo.

Hablar (o no hablar) con su proveedor de atención médica

"Un número significativo de mujeres todavía se resisten a buscar ayuda incluso cuando están realmente luchando", dice Samantha Meltzer-Brody, directora del programa de psiquiatría perinatal del Centro para trastornos del estado de ánimo de la mujer de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. "Tienen que verlo como una enfermedad como cualquier otra enfermedad médica y recibir tratamiento de la misma manera que las mujeres reciben tratamiento para la diabetes gestacional, la preeclampsia o cualquier otra complicación del embarazo o posparto".

Para que las mujeres establezcan esa conexión, los expertos dicen que los proveedores médicos también deben tratar los trastornos del estado de ánimo maternos como lo hacen con cualquier otra afección relacionada con el embarazo. “Como complicación del embarazo, la PPD es más común que la diabetes y la preeclampsia, pero no la evaluamos”, dice Stuebe. "Tomamos su presión arterial en cada cita, pero no existe una prueba de detección universal para PPD o depresión perinatal".

Casi el 40 por ciento de los participantes de la encuesta dijeron que ningún profesional médico les había hablado sobre la afección. Y para empeorar las cosas, muchas de las mujeres que hablaron con un profesional de la salud encontraron que la conversación no les ayudó. Dada la renuencia de las mamás a hablar sobre cómo se sienten, incluso la formulación de una pregunta puede marcar la diferencia. Si un proveedor de atención médica dice: "No se siente deprimido, ¿verdad?" una nueva mamá puede sentir una presión sutil para decir "No, estoy bien", en lugar de "Sí, lo estoy y no sé qué hacer".

Un médico que hable sobre lo comunes que son la ansiedad y la depresión posparto puede crear un escenario más cómodo, dice Meltzer-Brody. Y Stuebe se asegura de hacer a sus pacientes dos preguntas importantes durante sus visitas de seguimiento: "¿Tiene problemas para dormir, incluso cuando el bebé está durmiendo?" y "¿Tienes pensamientos de miedo?"

Qué ayuda: conexión, comunidad, diagnóstico

Más de la mitad (57 por ciento) de las mujeres encuestadas encontraron que conectarse con un amigo o familiar, generalmente otra madre, acerca de sus sentimientos fue útil. "Las mujeres con depresión y ansiedad posparto creen que están solas", dice Stone. A menudo escucha a las mujeres decir: "No puedo creer cuántas personas están pasando por esto. No lo sabía".

"Y cuando reciben ayuda eficaz", dice Stone, "hay una enorme sensación de alivio:" Alguien me atrapa. Alguien me va a ayudar a superarlo. No tengo que resolver esto por mí mismo. No estoy defectuosa como mamá '".


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